Books


Haven’t read too many books lately, partly because I spent a month or more reading my first full-fledged novel in Spanish — armed with a dictionary, of course, and it was slow going. The review of “Como agua para chocolate” below is in Spanish; it seemed unfair to write about it in English. The other novel I finished was the fifth book in George R.R. Martin’s “A Song of Ice and Fire” fantasy series.

Como agua para chocolateComo agua para chocolate by Laura Esquivel
My rating: 4 of 5 stars

“Como agua para chocolate” is una novela, escrita por Laura Esquivel de Mexico, que se publica por primera vez en 1989. Desde entonces, esta novela ha sido leída por millones de personas en todo el mundo.

Esquivel, como Gabriel García Márquez y otros autores de literatura hispanoamerica, emplea el realismo mágico en su primera novela. Ella usa elementos mágicos en su descripción de la vida cotidiana de sus protagonistas. Por ejemplo, cuando Tita – el caracter central de “Como agua para chocolate” – nacio, lloraba mucho y causó un diluvio en la cocina.

Además, Esquivel comienza los 12 capítulos – uno para cada uno de los meses del año – con una receta mexicana que tiene conexión con los sucesos en la novela. Es interesante el hecho de que el título de la novela se refiera al agua que se hierve para preparar el chocolate.

En resumen, Tita es una adolescente que vive con su madre en un rancho justo antes del inicio de la revolución Mexicana en 1910. Mama Elena dice que Tita nunca puede casarse porque la hija menor de la familia tiene que cuidarla en su vejez. El problema es que Tita y el vecino Pedro se aman y el matrimonio no es possible. Las cosas se complican cuando Pedro se casa con Rosaura, la hermana mayor de Tita, para estar cerca de ella. Otros caracteres importantes en la novela incluyen a John Brown, un médico estadounidense que ama a Tita, y las sirvientes Nacha y Chencha.

Creo que “Como agua para chocolate” trata de una mujer que está atrapada en la contraposicion de tradicion y modernidad. Tita está encasillada en su papel y no puede escapar la influencia de su madre hasta al final de la novela. Su hermana Gertrudis tambien escapa, huyendo desnuda con un soldado rebelde.

El fuego interno del individuo constituye un tema importante en la novela. Es tambien un símbolo del deseo sexual.

“Como agua para chocolate”, como “Del amor y otros demonios” de Marquez, es una obra de realismo mágico más destacada en el mundo de literatura hispanoamerica. Es muy recomendable.

A Dance with Dragons (A Song of Ice and Fire, #5)A Dance with Dragons by George R.R. Martin
My rating: 4 of 5 stars

The fifth book in the “A Song of Ice and Fire” series isn’t as thrilling as Book 3, and I still haven’t warmed up to all the new characters George R. R. Martin introduced in Book 4. Still, “A Dance With Dragons” is an enjoyable read and things do pick up midway. It’s time for me to watch Season 5 of “Game of Thrones”. But I still don’t get why people were so shocked by Jon Snow’s death in the TV series — he is clearly dead at the end of “A Dance With Dragons” and the book was published in 2011. I don’t plan to watch Season 6 till the much-delayed “The Winds of Winter” comes out — but it might be a long, long wait.

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